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Fabelhaftes Fossil bewahrt die Augen des 429 Millionen Jahre alten Trilobiten

Vergrößern / Glaube nicht, dass du einen über diesen Trilobiten ziehen kannst – er hat immer noch ein gutes Auge, weißt du ?

Unter den Fossilien sind Trilobiten Rockstars. Sie sind bezaubernd (wie steinerne Arthropoden), mit einer segmentierten Form, die so charakteristisch ist, dass sie ein gemeinsames Logo darstellt. Sie sind aber auch faszinierend, weil es so viele Beispiele im Fossilienbestand über einen so langen Zeitraum gibt, da sie über 250 Millionen Jahre gediehen haben. Das Studium ihrer Entwicklung ist zum Teil aufschlussreich, da die Chancen gut stehen, hervorragende Exemplare zu finden.

Brigitte Schoenemann von der Universität zu Köln und Euan Clarkson von der Universität von Edinburgh haben einem exquisit erhaltenen Trilobiten-Exemplar in die Augen geschaut und viel darüber gelernt, wie sich die Augen der Kreatur entwickelten und was dies über die Evolution aussagt. Und als Bonus kommen sie zu dem Schluss, dass diese spezielle Trilobitenart wahrscheinlich durchscheinend war.

Eine echte Linse

Das fragliche Fossil stammt aus 429 Millionen Jahre alten Sedimentgesteinen in der Tschechischen Republik. Es ist ein zentimeterlanger Trilobit namens Aulacopleura koninckii , der sich beim Abziehen der Gesteinsschicht in zwei Hälften teilte. Die Form der Strukturen zeigte onlinebetrug hier und in einem der beiden Augen ist gut sichtbar, wobei die Teile zwischen den beiden Hälften aufgeteilt sind.

Wie andere frühe Arthropoden hatten Trilobiten Facettenaugen – denken Sie an die facettenreiche Ansammlung eines Fliegenauges. Jede Einheit in diesem Cluster wird als „Ommatidium“ bezeichnet. Oben auf jedem Ommatidium befindet sich eine Linse mit Kegelzellen darunter, die auch dazu beitragen, das einfallende Licht zu fokussieren. Dieses Licht wird durch ein stielartiges „Rhabdom“ geleitet, um die Rezeptorzellen zu erreichen, die Signale an das Gehirn senden. Die Forscher konnten jede dieser Komponenten im Fossil erkennen.

Einige Details dieser Strukturen wurden für Trilobiten diskutiert, da Sie nicht jeden Tag auf ein Fossil stoßen, das sie bewahrt. Insbesondere ist die Zusammensetzung des Paares aus Linse und Kegel etwas unklar, mit Fragen, ob Trilobiten unter Verwendung des Minerals Calcit nützliche Linsen bildeten, wie dies heute einige Organismen tun. Diese Forscher fanden vor einigen Jahren ein älteres (über 500 Millionen Jahre altes) Trilobitenauge und stellten eine magere Nicht-Calcit-Linse fest, die die Brechungsarbeit bulligen Zapfenzellen überließ.

Dieses Trilobitenauge sieht anders aus. Der Kegel scheint winzig zu sein, während die Linse erheblich dicker ist. Selbst eine dickere Linse aus Chitin ist nicht brechend genug, um Licht unter Wasser zu fokussieren, aber es wäre der Aufgabe gewachsen, Calcit im Inneren zu haben. Die Forscher vermuten, dass dies hier der Fall ist.

Sehr gute Isolation

Eine weitere interessante Beobachtung bezieht sich auf das, was diese gesamte Struktur umgibt . Bei dieser Art von zusammengesetztem Auge muss jedes Ommatidium in etwas eingeschlossen sein, das Licht blockiert, um es von den benachbarten Ommatidien zu isolieren und jede Einheit getrennt zu halten. Strukturelle Wände erfüllen diese Aufgabe in der fossilen Probe, aber die Forscher sehen auch Anzeichen von dunklem Pigment in diesen Wänden. (Unglaublicherweise sind diese Pigmente stabil genug, um in Fossilien konserviert zu werden.) Das scheint doppelt zu sein, aber moderne durchscheinende Lebewesen wie Garnelen haben auch Pigmente in diesen Wänden, da die Wände selbst nicht ausreichen, um Licht zu blockieren. Die Forscher vermuten, dass diese Trilobiten auch durchscheinend waren.

Insgesamt sieht alles an diesem zusammengesetzten Auge modern aus – „vergleichbar mit dem von lebenden Bienen, Libellen und vielen tagaktiven Krebstieren“, schreiben die Forscher. Das würde zeigen, wie lange es her ist, dass sich dieses System entwickelt hat.

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Angesichts der Längen- und Breitenverhältnisse der Linsen und Ommatidien im Fossil können die Forscher auch Analogien zu modernen Organismen verwenden, um den Lebensraum des Trilobiten zu erraten. Es lebte wahrscheinlich in gut beleuchteten, flachen Gewässern und war tagsüber aktiv, heißt es. Wenn Sie also 429 Millionen Jahre zurückreisen könnten, würden Sie dort nach A. koninckii suchen , der wie eine glasige, abgeflachte Garnele herum huscht .